La Région choisit le projet de l’association Atelier Kempe Thill – Kaderstudio pour la première opération de logements publics de Usquare.brussels

Le Ministre-Président de la Région bruxelloise, Rudi Vervoort, et la Secrétaire d’État chargée du Logement, Nawal Ben Hamou, ont annoncé que la Société du Logement de la Région de Bruxelles-Capitale (SLRB) a désigné l’association momentanée pilotée par les bureaux d’architecture Atelier Kempe Thill et Kaderstudio (composition complète de l’équipe : voir ci-dessous) pour concevoir la première des opérations de logements publics prévues sur le site de Usquare.brussels.

Cette opération s’inscrit dans le cadre de la reconversion de l’ancienne caserne Fritz Toussaint, à Ixelles, qui est coordonnée par la Société d’Aménagement Urbain (SAU). Elle porte sur la rénovation lourde de trois bâtiments existants et d’un local annexe pour y créer  32 logements locatifs sociaux. Situé à l’angle de la rue Fritz Toussaint et de l’avenue de la Couronne, l’ensemble actuel est dénommé le « Clos des Mariés ». Initialement conçu pour le logement des gendarmes mariés, le site avait été partiellement désaffecté et occupé pour partie par des bureaux de la Police Maritime. Ce bâti d’intérêt patrimonial retrouvera donc sa vocation première d’habitation.

Le projet est réalisé pour la Société Immobilière de Service Public BinHôme, qui en a délégué la maîtrise d’ouvrage à la SLRB.

Le Ministre-Président régional bruxellois Rudi Vervoort indique : « Je me réjouis de cette étape vers la concrétisation de la première opération de logements publics dans le cadre de Usquare.brussels. Le gouvernement régional a décidé que l’ensemble des logements pour familles qui seront créés dans le cadre de la reconversion de l’ancienne caserne Fritz Toussaint seront publics. Produire ici des logements sociaux, comme la SLRB le fait pour le compte de BinHôme, contribuera, d’une part, à répondre aux besoins des Bruxellois en la matière et, d’autre part, à assurer la mixité du futur quartier ouvert et dynamique, urbain et convivial, universitaire et international, durable et innovant que la SAU est chargée de développer. Cette opération de la SLRB rencontre par ailleurs les objectifs de la Région en termes de mise en valeur du patrimoine et de construction circulaire axée sur le réemploi,  qui constituent deux axes essentiels du développement de Usquare.brussels. »

La secrétaire d’État au Logement Nawal Ben Hamou souligne : « Intégrer du logement social au sein du projet Usquare.brussels revêt une importance cruciale lorsqu’on considère qu’Ixelles dispose aujourd’hui du plus faible taux de logements sociaux de la Région. Le projet de réhabilitation des anciens bâtiments du « Clos des Mariés » nous permettra à terme de proposer 32 nouveaux logements aux familles en attente d’un logement social. Ce projet nous conforte également dans la nécessité de saisir toutes les opportunités au sein des quartiers les plus densément bâtis de la Région pour réaffecter des bâtiments existants en logements publics afin d’assurer une offre suffisante de logements abordables à destination des ménages à faibles revenus. »

Yves Lemmens, le directeur général de la SLRB, précise que « Le projet lauréat de l’association Atelier Kempe Thill – Kaderstudio a su conjuguer les enjeux de futurs logements de qualité avec ceux de l’esprit du lieu, en sublimant l’environnement du clos en un triptyque de jardins verdoyants et intimes. Les architectes proposent une relecture du « Clos des Mariés » avec un principe fédérateur et une revalorisation patrimoniale, facilitant l’inscription du clos dans le contexte plus large des casernes. Le projet met l’accent notamment sur la mixité des logements, les possibilités de rencontre et de cohésion sociale,  l’intégration de la biodiversité et de la mobilité douce, tout en croisant les enjeux de circularité des matériaux. Avec ce projet pilote, la SLRB est enthousiaste de s‘inscrire avec l’équipe lauréate au travers d’une dynamique de pratiques constructives circulaires et plus durables, et ce en collaboration avec Bruxelles Environnement et autres acteurs de la circularité. Le « Clos des Mariés », ensemble de 4 bâtiments organisés autour de 2 cours, offre un cadre de vie exceptionnel pour ces 32 logements sociaux, dont la plupart seront attribués à de grandes familles. En effet, le projet répond à la demande du futur gestionnaire avec une offre en logements de 1 à 6 chambres. La SLRB prévoit de déposer la demande de permis d’urbanisme pour l’été 2022 et d’accueillir les premiers locataires en 2025. »

Gilles Delforge, le directeur de la SAU, souligne « Ce projet constitue une nouvelle « brique » du projet Usquare.brussels, qui renforce sa mixité fonctionnelle et son caractère inclusif. Il vient s’adjoindre aux équipements universitaires qui sont développés par l’ULB et la VUB avec l’appui du Fonds européen de développement régional (FEDER) ; aux futurs logements familiaux acquisitifs qui seront produits par citydev.brussels ; ainsi qu’aux futurs logements pour étudiants, aux équipements de proximité et aux espaces publics dont la SAU assure la réalisation. La collaboration avec la SLRB et BinHôme, dans le cadre de la mission de coordination menée par la SAU sur l’ensemble du site de Usquare.brussels, a permis le choix d’un projet répondant au mieux aux objectifs du projet urbain du site. Le projet architectural choisi allie respect du patrimoine et inscription dans les nouveaux modes d’habiter. Il permet notamment d’apporter à tous les logements des espaces extérieurs. Il s’inscrit dans une démarche engagée en termes de réemploi de matériaux. Il est soucieux d’intégration dans le contexte plus large d’Usquare.brussels tout en conservant les qualités propres du Clos. Comme « pilote » de Usquare.brussels, la SAU veille, dans son rôle d’aménageur des grands projets de développement urbain bruxellois, à la bonne collaboration entre tous les intervenants et à la bonne intégration de toutes les composantes de la reconversion de l’ancienne caserne. »

Les architectes de l’Atelier Kempe Thill et de Kaderstudio décrivent leur projet en insistant sur le fait : « La situation urbaine de l’îlot est très intéressante : elle présente une position stratégique au sein de la métropole sur un axe majeur, tout en offrant une implantation introvertie avec un écrin de verdure clôturé, tel un « hortus conclusus » évoquant les jardins des anciens monastères. Le projet est ainsi protégé voire isolé de l’animation de la ville, ce qui confère une ambiance plutôt rare à Bruxelles qui donne l’envie d’y vivre. Il devient alors pertinent de souligner cette ambiance domestique, ce cadre bucolique et inattendue afin de créer un lieu de vie unique. Nous avons proposé une forte verdurisation des espace ouverts communs et privatifs. Les plantes grimpantes et foisonnantes donnent une tout autre image à la caserne, d’apparence austère. Les balcons filants sur toute la longueur de façade rajoutent un véritable espace de vie pour les logements. Le projet se veut également exemplaire du point de vue de la durabilité, en travaillant à la fois minutieusement sur les qualités des bâtiments existants et en intégrant des techniques de construction circulaire. Enfin, le projet de « Clos des Mariés » sera relié au futur réseau de chaleur urbain développé sur tout le site de Usquare.brussels, afin qu’aucun combustible fossile ne soit plus utilisé. Le nouveau thème « végétal » du projet, qui harmonise l'image globale du Clos, et la méthodologie circulaire des concepteurs apportent une réponse claire aux besoins actuels et futurs du logement urbain, et aux questions environnementales. »

  • Atelier Kempe Thill et Kaderstudio sont des bureaux d’architectes basés respectivement à Rotterdam (Pays-Bas) et Molenbeek-Saint-Jean.
  • Ils se sont associés dans le cadre de ce projet et se sont entourés des spécialistes suivants : NEY & PARTNERS s.a. (bureau d’étude stabilité) ; Studie 10 (bureau d’ingénierie multidisciplinaire pour performances énergétiques et de durabilité) ; Collectif Latitude (bureau paysagiste) ; Olivier Graeven (expertise en restauration et patrimoine).
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Caserne – Usquare.brussels (Développements)